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古人为什么认为月亮上有蟾蜍和玉兔具体原因是什么

发布时间:2021-02-03 12:08:33 阅读: 来源:网管厂家

古人为什么认为月亮上有蟾蜍和玉兔?具体原因是什么

苏轼把酒问天:“明月几时有?”清冷的月光,斑驳的暗影,总是惹人遐思,引人追问。

再将时间的指针往前拨一千多年,另一位伟大的诗人屈原在《天问》中发出了“夜光何德,死则又育?厥利维何,而顾菟在腹?”的疑问。“夜光”指月亮,它为什么死去又能重生?为什么它的肚中有“顾菟”?过去一般认为“顾菟”指兔子,据闻一多先生考证,“顾菟”为蟾蜍,也就是癞蛤蟆。

关于月亮上的这些常住居民,蟾蜍与兔子,我们不禁要问:它们是何时又是如何“登月”的呢?

根据《天问》,至迟在战国,已经存在月中有蟾蜍(或兔)的观念。从西汉早期的长沙马王堆汉墓T型帛画看,当时太阳中有三足乌、月亮中有蟾蜍和兔子的观念已然深入人心。月亮中的蟾蜍和兔子,即一般所称的“玉兔”和“银蟾”。

蟾蜍与奔兔:西汉马王堆帛画中的月亮形象

(出土于湖南长沙)

除了帛画,汉代的画像石等图像材料中所见的月亮,里面往往画有蟾蜍,有时在蟾蜍身旁还有兔子相伴。蟾蜍似乎更有资格充当月亮的形象代言人,蟾兔同框则相对少见。耐人寻味的是,在古代印度、美洲乃至非洲,都流传着月中有兔的神话。主持洪都拉斯科潘遗址发掘的李新伟先生讨论过玛雅文明中的月兔,季羡林先生则讨论过古印度的月兔,他认为中国的月兔传说来自印度文化。

玛雅文明中怀抱兔子的月神

新疆克孜尔石窟第34窟所见月兔

早期的月兔并不捣药,而是作奔跑状。捣药的玉兔,在汉代画像石中最初是西王母的萌宠。陪伴西王母左右的,除了兔子,通常还有三青鸟、三足乌、蟾蜍和九尾狐,它们都是古人眼中的祥瑞。而负责捣药的,除了兔子,还有蟾蜍。捣什么药呢?不死药。相传西王母掌握不死药的秘方,在长生观念盛行的汉代,西王母成为人们争相膜拜的“超级女神”。

三足乌、玉兔、蟾蜍、九尾狐等:西王母汉画像砖

(出土于四川新都)

月兔由奔跑而捣药,似乎也合情合理。正如《天问》所说的“死则又育”,在古人的观念中,有“阴晴圆缺”的月亮是“不死”的象征。再加上传说后羿从西王母那求得不死药,嫦娥窃不死药奔月,将不死药“进口”到月球,月兔便有了新的差事。值得玩味的是,雅利安人(包括古波斯和古印度的一部分人)尊崇苏摩酒,饮下可以长生不死,而且“苏摩”又是月神的名字,饶宗颐先生曾结合中国的不死药传说加以讨论。

蟾蜍与捣药玉兔:东汉画像石的月亮形象

(出土于安徽淮北)

为什么古人认为月亮中有蟾蜍和兔子呢?汉人刘向如是说:“月,阴也;蟾蜍,阳也,而与兔并,明阴系于阳也。”这一解释太过玄乎。其实答案一点也不复杂,蟾蜍和兔子是古人对月亮表面阴影的直观想象。月亮上的阴影,实际上是月球表面上低洼平坦的大平原的反映。从肉眼看来,阴影大致分为左右两大块:左边的面积较大,酷肖张开前肢的蟾蜍;右边的部分则像奔跑的兔子。一动一静,古人的想象力为夜空增添了几分生趣。这与西方星座的命名一样,基本是“看图说话”。

月球表面的阴影与想象示意图

除此之外,蟾蜍和兔子都有极强的繁殖能力,是生命力的象征。尤其是蟾蜍,葛洪在《抱朴子》中称“蟾蜍寿三千岁”“虎及鹿兔,皆寿千岁,寿满五百岁者,其毛色白”,认为蟾蜍和兔子(尤其是白兔)都是长寿的灵物。月亮表面的阴影近似蟾蜍背上的疙瘩,而且蟾蜍是夜间活动的动物。而蟾蜍鼓起肚子、瘪下肚子,不也与月亮的盈缺相契合么?诸如此类的线索,促使古人生发了巧妙的联想。

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